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Angleterre : le nouveau défi de Mahrez à Manchester City

Angleterre : le nouveau défi de Mahrez à Manchester City

Faut-il s’inquiéter pour Riyad Mahrez, qui peine à convaincre Pep Guardiola ?, s’interroge ce dimanche le magazine France Football sur la situation de l’ailier international algérien de Manchester City qui ne joue presque plus sous les ordres du technicien espagnol.

« Plusieurs motifs peuvent venir expliquer sa perte de statut au sein de l’effectif. La première est la concurrence féroce. Entre Bernardo Silva, Leroy Sané et Raheem Sterling et lui, il y a seulement deux places pour quatre. Pep Guardiola n’hésite pas à titiller les égos afin que chacun donne sa pleine mesure. En début de saison, l’homme fort des Citizens avait mis à l’écart Leroy Sané avant que ce dernier brille par la suite. C’est assurément l’exemple à suivre pour Riyad Mahrez », écrit FF dans un article consacré au N.7 des Verts.

Arrivé durant l’intersaison chez le champion d’Angleterre sortant en provenance de Leicester City pour un chèque de 68 millions d’euros, Mahrez (27 ans) compte dix titularisations seulement, tandis qu’il a été laissé sur le banc ou incorporé en cours de jeu à 15 reprises. Depuis le début de l’année 2019, l’international algérien s’est contenté de « trois petites minutes en championnat contre Arsenal (3-1) ».

« Une recrue à 68 millions d’euros écartée pour des raisons sportives ? Un fait rarissime mais possible dans le Manchester City de Pep Guardiola (…). Pourtant, en début de saison, le mariage entre Pep Guardiola et le joueur démarrait sous les meilleurs auspices. Durant sa présentation au club, Mahrez a loué son coach : « Je rêvais de jouer sous ses ordres. Quand j’ai appris qu’il me voulait, je n’ai pas hésité ».

Après un doublé sur la pelouse de Cardiff (5-0) le 22 septembre, le coach ibérique encensait Mahrez : « C’est un gars qui va beaucoup nous aider. Il a un talent particulier. Nous sommes tellement satisfaits de lui », ajoute le magazine français.

« Une situation qui pourrait s’avérer plus compliquée pour Mahrez »

« L’autre raison des difficultés du joueur réside dans la philosophie de jeu prônée par l’Espagnol. La première saison sous ses ordres est souvent consacrée à l’assimilation de ses préceptes. Les exemples sont nombreux, le dernier en date est celui de Bernardo Silva. Utilisé avec parcimonie la saison dernière, il est désormais un titulaire indiscutable. Une adaptation qui pourrait s’avérer plus compliquée pour Riyad Mahrez. Le meilleur joueur de Premier League en 2016 avait l’habitude que tous les ballons passent par lui à Leicester, et en ayant un maximum de liberté. A City, l’ailier est une option parmi tant d’autres et il doit respecter des circuits bien définis », tient à expliquer FF.

En dépit d’une situation compliquée, Mahrez a réussi tout de même à se frayer un chemin en marquant 9 buts et distillant 10 passes décisives en 33 matchs, toutes compétitions confondues, des statistiques mises en valeur par FF.

« Même si le début d’année 2019 est cauchemardesque pour l’ancien Havrais, son bilan statistique reste tout à fait honorable avec 9 buts et 10 passes décisives en 33 matches toutes compétitions confondues depuis son arrivée cet été. Briller tout en devenant un joueur moins sauvage, moins égoïste, plus cérébral et plus collectif, c’est le défi qui attend Riyad Mahrez pour persuader Pep Guardiola de composer de nouveau avec lui. Et prouver à tous qu’il n’est pas une erreur de casting ».

Man City sera au rendez-vous ce dimanche après-midi (17h00) avec la réception de Chelsea en championnat, un rendez-vous majeur que Mahrez devrait débuter sur le banc.

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