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Allemagne : derrière le Bayern, la bataille est féroce

Derrière Munich, qui caracole en tête, la bataille est féroce en Bundesliga pour les places qualificatives à la Ligue des champions. Cinq équipes se tiennent en trois points, et le choc entre Leipzig et Schalke ne sera que l’un des moments forts de la 18e journée, la première après la trêve hivernale.

Une place en C1 semble déjà assurée au Bayern (41 pts), champion d’hiver avec 11 longueurs d’avance sur son dauphin Schalke avant son déplacement à Leverkusen vendredi soir.

Un point sur les autres prétendants aux trois autres places, dans l’ordre du classement, avant le début des matches retours ce week-end:

. Schalke : 30 pts

Les surprenants deuxièmes ont passé sept jours à Benidorm, en Espagne, pour récupérer et se remettre au travail début janvier. L’équipe a été renforcée à la trêve par deux attaquants: le Croate Marko Pjaca, prêté par la Juventus Turin, et Cedric Teuchert (20 ans), nouvelle pépite du foot allemand arrivé de Nuremberg (deuxième division). L’entraîneur star de 32 ans Domenico Tedesco a cherché à enlever de la pression avant le très délicat déplacement à Leipzig: “Evidemment nous voulons démarrer par un succès, mais la 18e journée n’est pas obligatoirement décisive”, a-t-il dit.

. Dortmund : 28 pts

Après son incroyable dégringolade automnale et le changement d’entraîneur, le Borussia a fini l’année sur deux victoires en championnat, et une élimination en coupe par le Bayern. L’équipe accueille le modeste Wolfsburg samedi, idéal pour bien se lancer en 2018. Mais beaucoup de questions restent sans réponses: Aubameyang, en délicatesse avec ses dirigeants à cause de son indiscipline, sera-t-il le buteur/sauveur des matches retours? Quand le coach Peter Stöger va-t-il récupérer l’attaquant international Marco Reus, blessé depuis des mois? Et, plus généralement, l’équipe va-t-elle retrouver son esprit joueur et combattant, qui a fait place au doute puis à la peur en novembre/décembre?

. Leverkusen : 28 pts

Le Bayer avait vendredi soir une occasion de frapper les esprits en recevant Munich. Mais quel que soit le résultat, l’équipe a les moyens de bien figurer en fin de saison: l’effectif est équitablement équilibré entre la furia des jeunes (Leon Bailey, Julian Brandt) et l’expérience des anciens (Sven Bender, Bernd Leno, Karim Bellarabi).

. Leipzig : 28 pts

Les “Taureaux Rouges” ont fini 2017 sur les genoux, avec cinq matches consécutifs sans victoire. L’effet de surprise de leur première saison en Bundesliga est passé, et les semaines à deux matches, avec la Ligue des champions, leur ont visiblement fait mal. Leur meneur de jeu Naby Keita est au centre d’un bras de fer avec Liverpool, qui voudrait le faire venir dès janvier pour remplacer Coutinho parti au Barça. Recevoir Schalke pour la reprise ne sera pas une partie de plaisir, d’autant que le buteur Timo Werner, qui manque de compétition, ne devrait pas être aligné d’entrée.

. Mönchengladbach : 28 pts

Le Borussia débute l’année par un déplacement à Cologne, la lanterne rouge qui n’a marqué que 6 points en 17 journées. De quoi engranger de la confiance et des points, et travailler les faiblesses de l’équipe: l’équilibre attaque/défense et l’efficacité devant le but. M’Gladbach, qui s’était qualifié pour la Ligue des champions en 2016, semble se remettre d’aplomb après sa saison ratée l’an dernier.

. Les outsiders : 26 pts

Avec 26 points, Hoffenheim (7e) et Francfort (8e) sont évidemment encore dans la course aux places européennes. Hoffenheim a un bon coup à jouer en déplacement à Brême, en position de barragiste pour la descente. Francfort sera également favori à domicile contre Fribourg, 13e avec 19 pts.

Programme de la 18e journée (en heures locales = GMT+1)

Vendredi :

(20h30) Leverkusen – Bayern Munich

Samedi :

(15h30) Brême – Hoffenheim

Francfort – Fribourg

Augsbourg – Hambourg

Hanovre – Mayence

Stuttgart – Hertha Berlin

(18h30) Leipzig – Schalke

Dimanche :

(15h30)  Cologne – Mönchengladbach

(18h00)  Dortmund – Wolfsburg

Classement: Pts J G N P bp bc dif

  1. Bayern Munich 41 17 13 2 2 37 11 26
  2. Schalke 04 30 17 8 6 3 28 21 7
  3. Dortmund 28 17 8 4 5 39 24 15
  4. Leverkusen 28 17 7 7 3 34 23 11
  5. Leipzig 28 17 8 4 5 27 25 2
  6. Mönchengladbach 28 17 8 4 5 27 28 -1
  7. Hoffenheim 26 17 7 5 5 27 22 5
  8. Eintracht Francfort 26 17 7 5 5 20 18 2
  9. Augsbourg 24 17 6 6 5 27 23 4
  10. Hertha Berlin 24 17 6 6 5 26 25 1
  11. Hanovre 23 17 6 5 6 24 26 -2
  12. Wolfsburg 19 17 3 10 4 21 21 0
  13. Fribourg 19 17 4 7 6 17 31 -14
  14. Stuttgart 17 17 5 2 10 13 21 -8
  15. Mayence 17 17 4 5 8 19 28 -9
  16. Werder Brême 15 17 3 6 8 13 20 -7
  17. Hambourg 15 17 4 3 10 15 25 -10
  18. Cologne 6 17 1 3 13 10 32 -22
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