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Des militaires américains et européens participent à des manœuvres près de la frontière algérienne

Des militaires américains et européens participent à des manœuvres près de la frontière algérienne

Quelque 1.500 militaires africains, américains et européens ont entamé mercredi des manoeuvres dans l’ouest et le nord du Niger, pour s’exercer face aux menaces terroristes qui planent sur ces régions, selon des sources diplomatique et militaires.

Trois régions nigériennes sont concernées par l’exercice Flintlock: Tillabéri et Tahoua (ouest), proches du Mali, et Agadez au nord, proche de la Libye, de l’Algérie et du Mali.

« L’exercice Flintlock 2018 vise à renforcer les capacités des pays de la région (sahélienne) à lutter contre les organisations extrémistes violentes », a expliqué l’ambassade américaine au Niger dans un communiqué.

Les opérations de simulations qui vont durer jusqu’au 20 avril permettront aux Etats engagés de « protéger leurs frontières », selon le communiqué.

« La nouveauté » du Flintlock 2018, « c’est que nous avons orienté les opérations de formation sur les menaces réelles » présentes dans « le grand Sahel », expliquait la semaine dernière le général Mark Hicks, commandant des opérations spéciales des Etats-Unis pour l’Afrique (Africom) lors d’une conférence de presse.

Il s’agit de « permettre au G5 » avec ses modestes armées, « de prendre en charge les menaces plus directement et plus efficacement », a expliqué le général Mark Hicks. « Daech touche à sa fin en Iraq et en Syrie (…) l’Afrique reste une de ces terres fertiles » pour abriter des combattants, a-t-il prévenu.

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