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Espagne : le Barça contre le sort, le Real face à la meute

Sacrés défis pour achever la phase aller du Championnat d’Espagne: le leader Barcelone, maudit à Saint-Sébastien, espère briser le sortilège dimanche contre la Real Sociedad. Quant au Real Madrid, distancé avant la 19e journée, il doit préserver samedi sa quatrième place face à Villarreal.

. Le Barça brave la malédiction

C’est l’un des rares terrains de Liga où le FC Barcelone peine: le stade Anoeta n’a plus assisté à une victoire barcelonaise en Liga depuis plus de dix ans, en 2007.

Serait-ce enfin pour dimanche soir? En tout cas, le Barça aborde ce difficile déplacement avec appétit, galvanisé cette semaine par la signature du Brésilien Philippe Coutinho au terme d’un transfert astronomique (jusqu’à 160 M EUR).

Après sa démonstration de force jeudi en 8e de finale retour de la Coupe du Roi contre le Celta Vigo (5-0), le club catalan domine outrageusement cette Liga 2017-2018: l’équipe est invaincue, elle dispose de la meilleure attaque (48 buts inscrits), de la meilleure défense (7 buts encaissés) et du meilleur buteur de la compétition, Lionel Messi, auteur de 16 buts.

Pour autant, l’entraîneur Ernesto Valverde n’attache pas beaucoup d’importance aux statistiques ou à l’invincibilité de son équipe.

“On ne pense jamais aux séries, qu’elle soit bonnes ou mauvaises”, a-t-il dit cette semaine. “Ce sont des données qu’on apprécie un peu plus avec le temps. Mais au quotidien, on se concentre sur le fait de gagner le match suivant, puis le suivant, et ainsi de suite.”

D’ores et déjà assuré du titre honorifique de champion d’hiver, le Barça (48 pts) espère achever sa phase aller en beauté à Anoeta. Histoire de consolider son matelas de points, avec neuf longueurs d’avance sur l’Atletico Madrid (39 pts) et onze sur Valence (37 pts).

. Le Real Madrid sous la menace

Groggy après sa défaite dans le clasico face au Barça (3-0) puis son nul à Vigo (2-2), le Real Madrid (32 pts, un match de moins) doit désormais prendre garde à ses poursuivants avant de recevoir Villarreal (6e, 28 pts) samedi.

L’entraîneur Zinédine Zidane, qui a confirmé mercredi avoir signé sa prolongation de contrat jusqu’en 2020, a reconnu que conserver le titre de champion d’Espagne serait sans doute un objectif inatteignable pour le Real.

“On peut penser, et c’est vrai, que la Liga c’est fini, mais on s’en fiche”, a lancé le technicien français, déjà focalisé sur les deux objectifs restants: la Coupe du Roi et la Ligue des champions.

En Coupe, le Real s’est qualifié sans briller mercredi pour les quarts. Et en C1, le club merengue aura un énorme défi à relever le 14 février en huitièmes aller contre l’épouvantail Paris SG.

En attendant, l’objectif est double: consolider la quatrième place de Liga, la dernière qualificative pour la phase de poules de C1, face à la menace de Séville (29 pts), Villarreal ou Eibar (27 pts). Et reprendre progressivement confiance en vue du choc face aux Parisiens.

“On ne va pas arriver le 14 février en disant: +Youpi on est là!+ Non, ça se prépare avant”, a prévenu Zidane.

. L’Atletico est enfin d’attaque

Eliminé précocement de la C1, l’Atletico Madrid manquait cruellement d’efficacité offensive. Mais ce problème semble avoir disparu depuis que Diego Costa et Vitolo sont opérationnels avec le club “colchonero” et ont redynamisé son attaque.

En 2018, l'”Atleti” a gagné ses trois matches, neuf buts inscrits, aucun encaissé, au point de faire figure de principal rival du Barça pour le titre en Liga.

“Je suis fier de ce qui nous arrive, d’avoir des joueurs comme Gameiro, Costa, Griezmann, Correa, Torres… Tous compétitifs, tous importants, a savouré l’entraîneur Diego Simeone. Aujourd’hui, nous arrivons à marquer naturellement.”

Pour le déplacement à Eibar, Diego Costa sera suspendu, mais le Français Antoine Griezmann devrait être le fer de lance de cet Atletico redevenu ambitieux.

Le programme (en heures françaises, GMT +1) :

Vendredi :

(21h00) Getafe – Malaga

Samedi :

(13h00) Gérone – Las Palmas

(16h15) Real Madrid – Villarreal

(18h30) Eibar – Atletico Madrid

(20h45) Deportivo La Corogne – Valence

Dimanche :

(12h00) Levante – Celta Vigo

(16h15) Alavés – Séville FC

(18h30) Espanyol Barcelone – Athletic Bilbao

(20h45) Real Sociedad – FC Barcelone

Lundi :

(21h00) Betis Séville – Leganés

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. FC Barcelone 48 18 15 3 0 48 7 41

2. Atlético Madrid 39 18 11 6 1 27 8 19

3. Valence CF 37 18 11 4 3 38 18 20

4. Real Madrid 32 17 9 5 3 32 16 16

5. FC Séville 29 18 9 2 7 23 27 -4

6. Villarreal 28 18 8 4 6 25 21 4

7. Eibar 27 18 8 3 7 24 30 -6

8. Athletic Bilbao 24 18 6 6 6 20 19 1

9. Leganés 24 17 7 3 7 13 14 -1

10. Betis Séville 24 18 7 3 8 30 34 -4

11. Getafe 23 18 6 5 7 22 18 4

12. Real Sociedad 23 18 6 5 7 31 30 1

13. Gérone 23 18 6 5 7 22 28 -6

14. Espanyol Barcelone 23 18 6 5 7 15 21 -6

15. Celta Vigo 22 18 6 4 8 32 27 5

16. Levante 18 18 3 9 6 15 25 -10

17. Deportivo La Corogne 16 18 4 4 10 20 35 -15

18. Alavés 15 18 5 0 13 13 27 -14

19. Malaga 11 18 3 2 13 13 32 -19

20. Las Palmas 11 18 3 2 13 14 40 -26

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