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Mali : treize militaires français tués en opération

Mali : treize militaires français tués en opération

Treize militaires français engagés au sein de l’opération Barkhane sont morts lundi peu avant 20 heures lors d’un accident entre deux hélicoptères, un Tigre et un Cougar, dans le Liptako malien. « Selon toute vraisemblance, un abordage entre ces deux aéronefs évoluant à très basse altitude serait à l’origine de l’accident. Ils participaient à une opération d’appui aux commandos de la force Barkhane qui étaient au contact de groupes armés terroristes », a expliqué l’Etat-major des armées dans un communiqué publié ce mardi.

« J’ai appris avec une profonde tristesse que 13 militaires de l’opération Barkhane ont péri hier soir, lundi 25 novembre 2019, lors de l’accident en vol de deux hélicoptères de l’armée de Terre au Mali, au cours d’une opération de combat. (…) Une enquête est ouverte afin de déterminer les circonstances exactes de ce drame », a souligné la ministre des Armées, Florence Parly.

Collision entre un Cougar et un Tigre

Engagés au sol depuis quelques jours, les commandos traquaient un groupe de terroristes, débusqués quelques heures plus tôt, qui évoluaient en pick-up et à motos. Très rapidement, ils ont été renforcés par des hélicoptères et une patrouille de Mirage 2000. Un hélicoptère Cougar, avec à son bord six commandos de montagne et un chef de mission, a alors été engagé « pour coordonner l’ensemble des moyens, tout en étant en mesure d’intervenir pour assurer l’extraction immédiate d’un élément au sol », a expliqué l’état-major des armées.

Mais vers 19h40, pendant la manœuvre destinée à préparer l’engagement de l’ennemi, l’hélicoptère Cougar et un Tigre sont entrés en collision, s’écrasant à courte distance l’un de l’autre. Aucun des militaires embarqués n’a survécu. Une opération de secours et de sécurisation de la zone d’accident est en cours. De nombreux moyens de la force Barkhane sont encore engagés.

Treize militaires morts pour la France

Les treize militaires morts au combat sont les deux membres d’équipage du Tigre du 5e  Régiment d’hélicoptères de combat (5e RHC), les cinq membres d’équipage du Cougar (5e  RHC également), quatre opérateurs du Groupement commandos montagne (GCM) du 4e  Régiment de chasseurs (4e RCH), un opérateur GCM du 93e Régiment d’artillerie de montagne (93e RAM) et un opérateur GCM du 2e Régiment étranger du génie (2e REG). Le chef d’état-major des armées, le général d’armée François Lecointre, s’est incliné avec « une profonde tristesse devant la mémoire de ces treize militaires, morts pour la France », selon le communiqué de l’état-major des armées.


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