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Sahara occidental : la cargaison de phosphate saisie en Afrique du Sud mise aux enchères

Une cargaison de phosphates extraits du Sahara occidental et désormais sous séquestre en Afrique du Sud a été mise aux enchères, conformément à une décision de justice, a annoncé ce mardi 20 mars le Front Polisario, cité par l’agence AFP.

 

La vente de 55.000 tonnes de phosphate a débuté lundi avec une première offre de 1 million de dollars, selon un représentant du Front Polisario, Kamal Fadel. Elle doit durer trente jours.

 

“Il s’agit d’un phosphate de haute qualité à un prix raisonnable. Les revenus iront à la République sahraouie”, des fonds qui pourraient être utilisés dans des affaires judiciaires similaires pour défendre la cause sahraouie, a ajouté Kamal Fadel.

 

L’Afrique du Sud avait arraisonné le 1er mai 2017 le cargo qui la transportait parti de Laâyoune, alors qu’il faisait escale à Port-Elizabeth (sud-est) en route pour la Nouvelle-Zélande.

 

Les sahraouis avaient porté plainte devant un juge local au motif que ce transport était selon eux illégal. Le Cherry Blossom, navire de 190 mètres de long battant pavillon des îles Marshall, est depuis retenu dans la baie de Port Elizabeth.

 

Le mois dernier, un tribunal sud-africain a ordonné la vente aux enchères du phosphate contenu dans le bateau et appartenant au groupe public marocain OCP, géant mondial des phosphates. Ce dernier avait dénoncé l’an dernier un “acte de piraterie politique” de la part des autorités sud-africaines.

 

Dans une affaire similaire au Panama, une action en justice intentée par le Front Polisario pour saisir une cargaison de phosphates de l’OCP avait été déboutée en juin par la justice locale. Le navire avait finalement pu poursuivre sa route.

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