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Le pétrole plombé par la hausse des stocks d’essence

Le pétrole plombé par la hausse des stocks d’essence

Les cours du pétrole ont terminé en baisse mercredi à New York, l’annonce d’une hausse hebdomadaire des réserves d’essence aux Etats-Unis reléguant au second plan les éléments positifs pour les prix du rapport mensuel de l’Opep.

Le baril de light sweet crude (WTI) pour livraison en janvier, référence américaine du brut, a perdu 54 cents pour clôturer à 56,60 dollars sur le New York Mercantile Exchange.

Les stocks commerciaux de brut des Etats-Unis ont reculé de 5,1 millions de barils pour la semaine achevée le 8 décembre, mais ceux d’essence ont augmenté de 5,7 millions de barils, a rapporté le Département américain de l’Energie (DoE).

Les analystes tablaient sur une baisse de 2,9 millions de barils pour le brut et sur une hausse de 2,3 millions de barils pour l’essence, selon la médiane d’un consensus compilé par l’agence Bloomberg.

“C’est surtout la forte progression des stocks d’essence que le marché a retenu”, a estimé Andrew Lebow de Commodities Research Group. “La demande pour ce produit s’est affaiblie au cours des deux dernières semaines”, a-t-il souligné. “On ne s’attendait pas à un tel ralentissement et d’ailleurs les prix de l’essence sont vraiment descendus.”

Par ailleurs, la production de brut a de nouveau augmenté, les Etats-Unis extrayant en moyenne 9,78 millions de barils par jour contre 9,71 millions de barils par jour (mbj) la semaine précédente, un record depuis que ces statistiques ont commencé à être compilées en 1983.

“Depuis cet automne, il y avait des barils manquant entre les données des importations, de la production nationale et des raffineries. Si l’on estime que l’erreur était du côté de la production, les Etats-Unis pourraient déjà avoir dépassé les 10 millions de barils”, a commenté Torbjorn Kjus, analyste chez DNB Markets.

Ces données ont suffi à effacer l’enthousiasme des marchés après le rapport mensuel de l’Organisation des pays exportateurs de pétrole (Opep).

Ce rapport “montre d’une part que la production de brut de l’organisation a baissé en novembre et d’autre part que la demande l’an prochain devrait continuer à être solide”, a souligné Matt Smith de ClipperData.

Selon le document, les quatorze pays du cartel ont pompé un total de 32,45 mbj en novembre, soit 133.000 barils par jour de moins qu’en octobre, selon une estimation des sources secondaires (ne provenant pas directement des pays concernés).

La croissance de la demande mondiale de pétrole devrait pour sa part atteindre 1,51 mb/j en 2018 (contre une précédente prévision de 1,26 mb/j), pour atteindre 98,45 mb/j, estime par ailleurs l’Opep selon qui la demande a aussi été plus forte que prévu cette année.

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