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Un photomontage de Jérusalem met l’ambassadeur américain dans l’embarras

L’ambassade des Etats-Unis en Israël a pris ses distances mercredi avec un photomontage présenté la veille à l’ambassadeur David Friedman sur lequel les lieux saints musulmans de Jérusalem ont disparu au profit d’un temple juif.

M. Friedman a été photographié mardi, tout sourire, auprès d’un cliché aérien de Jérusalem qu’on lui présente, mais qui a été retouché. Sur l’image, le Dôme du Rocher et la mosquée al-Aqsa, sur l’ultra-sensible Esplanade des mosquées, ont disparu et ont laissé la place à une restitution d’un temple juif.

Face au début de controverse, l’ambassade américaine a exprimé sa réprobation et indiqué que les faits s’étaient produits à l’insu du diplomate. Le montage touche à une matière particulièrement volatile. L’Esplanade est le troisième lieu saint de l’islam.

Le sujet est d’autant plus brûlant que le site est à Jérusalem-Est, partie palestinienne de la ville annexée par Israël, et se trouve au coeur du conflit. Pour des raisons historiques, il est sous la garde de la Jordanie, mais tous les accès en sont contrôlés par les forces israéliennes.

Toute tentative de remise en cause de ce statu quo est susceptible d’enflammer les passions chez les musulmans. Une minorité de juifs réclament la souveraineté sur le site et promeuvent activement la reconstruction du temple. Un éventuel soutien américain aurait un caractère explosif.

L’ambassade des Etats-Unis a assuré que tel n’était pas le cas. “L’ambassadeur Friedman ne savait pas ce que représentait l’image présentée devant lui quand la photo a été prise”, a-t-elle écrit sur Twitter, “il est profondément déçu”. “La politique américaine est absolument claire : nous soutenons le statu quo”.

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